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Viernes, Septiembre 30, 2022

Steve Chen, cofundador de YouTube: “Vale la pena, al menos una vez en la vida, trabajar en una idea propia y comenzar tu propia empresa”

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En un capítulo especial que celebra los 2 años de “Visión de Líderes” de Itaú, el empresario tecnológico repasó la historia y el rápido éxito de la plataforma de videos, sus inicios en la industria tecnológica y los desafíos y oportunidades para los emprendedores en la actualidad.

En 2018, YouTube fue catalogado como el segundo sitio web más popular del mundo, solo por detrás de Google, empresa dueña de la plataforma de videos. Disponible en más de 100 países, YouTube cuenta con 2.300 millones de usuarios activos al mes, cerca de un tercio de los usuarios totales de internet. Lo que pocos saben es que en su creación, la famosa red social fue diseñada como un sitio de citas online, según contó Steve Chen, uno de sus fundadores, en conversación con “Visión de Líderes” de Itaú, que celebró sus 2 años de programa con Chen como invitado especial.

Antes de fundar YouTube, Steve Chen, nacido en Taiwán y criado en Chicago, abandonó su carrera universitaria a solo un semestre de titularse, todo por la oportunidad de trabajar en PayPal, que por ese entonces aún no se convertía en la compañía de pagos que conocemos hoy. “Recuerdo que mi madre lloraba porque iba a abandonar los estudios, pero creo que no estaba abandonando, sino que lo estaba postergando, teniendo en cuenta que siempre podría volver a estudiar y recibir mi diploma. Pero para mí, en ese momento, lo más urgente era unirme a PayPal, pensé que era una oportunidad de una vez en la vida, y que si no la aprovechaba no iba a tener el lujo de volver a PayPal cuando tuviera mi título”, relató.

Fue justamente en PayPal donde conoció a personajes como Elon Musk y los otros dos cofundadores de YouTube, Chad Hurley y Jawed Karim, además de sortear el colapso de la burbuja puntocom, que en 2001 provocó una profunda crisis en las empresas de tecnología e internet. “Muchas empresas no pudieron continuar con sus negocios, porque no podían levantar fondos. Esa época nos dio grandes lecciones de vida y de supervivencia, además de tener que trabajar con eBay en la adquisición de la compañía”, recordó.

El nacimiento de YouTube

En 2005, tras 6 años en la empresa, Steve Chen abandonó PayPal. “Llegué a un punto en el que no vi muchas cosas en el horizonte para seguir aprendiendo en PayPal. La razón para salir no fue que tuviéramos la idea de YouTube, fue tratar de hacer algo nuevo, de encontrar nuevas experiencias para seguir teniendo una vida de aprendizaje”, explicó.

En ese período, también fue uno de los primeros diez empleados de Facebook. “Me sentaba a trabajar junto a Mark Zuckerberg en una mesa para dos personas (…) En ese momento, no hubiera esperado que Facebook se transformaría en algo tan grande y global como es hoy. Fue un año interesante, 2005, haber trabajado en PayPal, luego unos meses en Facebook y finalmente comenzar YouTube”, dijo.

“En ese tiempo había un servicio de citas, hotornot.com (atractivoono.com). El nombre de la empresa lo dice, ´Hot or Not’. Subías tu foto y votaban si eras sexy. Nosotros conocíamos a los fundadores y pensamos ´¿es posible crear una versión de ´Hot or Not´ usando videos?´. Había muchas páginas de citas que usaban fotos y una pequeña biografía sobre ti, pero en ese momento no había nada que lo hiciera con videos. Y esa es la idea original de lo que eventualmente se convirtió en YouTube”, explicó el informático.

Con la idea del sitio de citas online, Chen, Hurley y Karim registraron YouTube en febrero de 2005, lanzando la plataforma en mayo de ese año. “No pensamos que fuera a funcionar si le decíamos a los usuarios que subieran cualquier contenido. Pensábamos que teníamos que dar alguna orientación a los usuarios, algunas instrucciones sobre los tipos de videos y cómo se supone que debían usar la plataforma, pero después de cinco días no recibimos ningún video. Después de pensarlo, aún creíamos que la idea en sí tenía mucho potencial”, añadió Steve Chen. En menos de una semana, cambiaron el signo de corazón por el de pulgares hacia arriba y hacia abajo para el conteo de “Likes”, ajustaron la plataforma y se abrieron a todo tipo de contenido. En cosa de días, ya tenían cientos de usuarios.

El primer viral y la explosión de la red social

Tras los primeros ajustes, Chen y sus compañeros pensaron que YouTube se transformaría en un repositorio de videos caseros, donde el usuario decidía a quién compartir su contenido. “Nunca pensamos que la gente subiría videos para que todo el mundo los viera, que no les importaría quién lo viera, menos que les gustaría tener la mayor cantidad posible de personas viendo su contenido. Eso fue una gran sorpresa”, complementó el ejecutivo.

Luego, vino el primer video viral de la mano de Nike, con Ronaldinho dominando una pelota y lanzándola al poste superior de un arco. “Nike no dijo que estaban detrás del video, de hecho el usuario que subió el video se llamaba Joe B, y tuvimos que hacer un trazado para ver desde dónde se había subido. Fueron los primeros en subir algo a YouTube solo para probarlo, habían creado el video para otros fines, pero dijeron ¿por qué no lo subimos a Youtube? Y se transformó en el primer video con más de 1 millón de reproducciones”, puntualizó.

Junto con el repentino éxito de la plataforma, vinieron las complicaciones. “Éramos los primeros en usar internet como una plataforma para el contenido creado por usuarios, y mucha gente no se dio cuenta de que no podía subir cierto tipo de contenido, especialmente la música. Gran parte de la industria de la música, en ese momento EMI, Sony, Universal Music, no sabían qué hacer con YouTube, porque sus artistas tenían más reproducciones en YouTube que en cualquiera de sus otras plataformas o servicios de streaming, y lo hacían gratis”, indicó Steve Chen.

En ese contexto, amenazados por una gran cantidad de demandas por derechos de autor, los fundadores decidieron vender la compañía, lo que levantó el interés de Yahoo! y Google. “Esa adquisición, tuvimos que hacerla en un período muy corto de tiempo. Desde la primera vez que hablamos con Google hasta el momento de la adquisición pasaron solo cinco días, y la razón para hacerlo tan rápido fue que no podíamos dejar que ninguno de los sellos discográficos supiera que estábamos bajo una oferta de US$ 1.650 millones o nos hubieran demandado”, señaló.

Su salida de YouTube y el panorama actual

Luego de 6 años en YouTube, en 2011 Steve Chen decidió dejar la compañía y junto a su antiguo socio Chad Hurley fundaron AVOS, una incubadora con la que esperaban desarrollar una plataforma parecida a Google, con múltiples productos. “Durante unos 3 años, estuvimos trabajando en  probar las diferentes ideas. Finalmente no funcionó y terminamos cerrando, pero mirando hacia atrás creo que se aprende tanto de los fracasos como de los éxitos”, reflexionó.

En cuanto al escenario actual para los emprendedores, Chen aseguró que “muchas cosas han cambiado. Hoy tienes la capacidad de la nube, que te permite una mayor escalabilidad para construir y probar nuevas ideas. El mercado también es mucho más grande, hay más emprendedores, más gente viviendo en Silicon Valley, y todo el mundo está creando nuevas empresas. Hay mucho más dinero, capital privado y levantamiento de fondos, y hay muchos emprendedores que han visto, como en los últimos 20 años, que si tienes una idea deberías intentarlo. De alguna forma, creo que las cosas son más fáciles, pero también son más desafiantes”.

Finalmente, Chen aconsejó que “vale la pena, al menos una vez en la vida, trabajar en una idea propia y comenzar tu propia empresa. Tarda solo algunos meses darse cuenta si la idea funcionará o no. Toda esa experiencia de una start up es diferente de cualquier otra cosa que puedas hacer”, cerró el cofundador de YouTube.

“Visión de Líderes”

Itaú celebra los 2 años de vida de “Visión de Líderes”, programa que desde abril de 2020, en plena pandemia, ha buscado contribuir con información veraz y de valor para toda la sociedad, a través de entrevistas con distintos personajes, en diversos temas.

En los más de 130 capítulos emitidos a la fecha, han pasado destacados invitados internacionales, como los cofundadores de Apple, Steve Wozniak, y de Uber, Uri Levine, además del director de La Casa de Papel, Alejandro Bazzano; la ex astronauta de la Nasa, Cady Coleman; el ex hacker, Kevin Mitninc; el inspirador de la película “En busca de la felicidad”, Chris Gardner, y el entrenador de fútbol Pep Guardiola, entre otros.

En el plano local, han estado presentes personalidades como el ex presidente del Banco Central y hoy ministro de Hacienda,  Mario Marcel; el presidente del Consejo Minero, Joaquín Villarino; el titular de la CPC, Juan Sutil; el ex ministro de Hacienda, Andrés Velasco; Mario Mesquita, de Itaú BBA; los economistas José De Gregorio y José Luis Daza; la actual presidenta del Banco Central, Rosanna Costa; Catalina Parot, de CNTV, y el astrónomo José Maza, entre muchos otros.

“Visión de Líderes” se transmite a través de las plataformas YouTube y LinkedIn del Banco Itaú. Puedes revisar la entrevista completa con Steve Chen a continuación: Link

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