“Reciclamos el 100% del aceite de cocina usado y lo convertimos en biodiésel”: Elías Zavala, director de Operaciones de Arcos Dorados Chile

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Elías Zavala, director de Operaciones de Arcos Dorados Chile, comparte los esfuerzos de la compañía para impulsar la sostenibilidad a través del reciclaje y la eficiencia energética en sus restaurantes, alineándose con la Agenda 2030 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

En un esfuerzo por liderar la sostenibilidad en la industria de comida rápida, Arcos Dorados Chile ha implementado una serie de innovadoras iniciativas de reciclaje y eficiencia energética. Desde 2022, la compañía ha lanzado el programa “Restaurante Sustentable”, que abarca cerca de 25 iniciativas en todas sus nuevas aperturas y modernizaciones a nivel regional. Elías Zavala, Director de Operaciones de Arcos Dorados Chile, nos cuenta más sobre estos proyectos y los desafíos que enfrentan en el camino hacia una operación más verde.

¿Podría describir los proyectos de reciclaje actuales y cómo estos se alinean con las políticas de sostenibilidad corporativas?

“En Arcos Dorados estamos comprometidos con la implementación de iniciativas de reciclaje que reflejen nuestro compromiso con la sostenibilidad ambiental. Desde 2022, hemos incorporado el Programa de Desarrollo Sustentable y Construcción ‘Restaurante Sustentable’ en todas nuestras nuevas aperturas y modernizaciones a nivel regional. Este programa incluye eficiencia energética, gestión de residuos y uso responsable del agua, adaptadas a las características de cada restaurante y en línea con los principios de economía circular. Nuestra matriz energética ha evolucionado significativamente, con un aumento del uso de fuentes renovables del 12% al 29% en nuestras operaciones. Reciclamos activamente el 100% del aceite de cocina usado, transformándolo en biodiésel, y también reciclamos más de 260 toneladas de cartón al año. Desde 2017, hemos eliminado las bombillas y tapas de plástico, reduciendo más de 1.700 toneladas de plásticos de un solo uso”, explica Zavala.

En el contexto de los desafíos ambientales actuales, ¿qué innovaciones o mejoras ha implementado para optimizar los procesos de reciclaje y reducir el impacto?

“Desde nuestra estrategia Receta del Futuro, nos hemos propuesto contribuir positivamente para desarrollar acciones que nos permitan adherirnos a la Agenda 2030 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Hemos establecido un sistema de compostaje que permite reciclar residuos orgánicos y empaques de papel. En 2023, procesamos 15 toneladas de residuos compostables, obteniendo 4 toneladas de sustrato mejorador de suelo. Para 2024, esperamos superar las 25 toneladas de residuos. Además, recuperamos 776 toneladas de aceites para biodiésel y 340 toneladas de cartón. Nuestro programa ‘Recicla tu Uniforme’ en alianza con Ecocitex ha permitido recuperar 1.403 kilos de textiles, transformando 852 kilos en frazadas donadas a la Fundación para la Infancia Ronald y a hospitales públicos”, comenta Zavala.

¿Cuáles son los principales desafíos en la implementación y expansión de proyectos de reciclaje, y cómo planea superarlos?

“Como empresa líder en comida rápida con 104 restaurantes en Chile, estamos en constante revisión de nuestros procesos para implementar nuevas tecnologías e iniciativas para reducir nuestra huella de carbono. Entre los desafíos identificados está la necesidad de concientizar y educar a nuestros clientes y colaboradores sobre la importancia del reciclaje y la adopción de prácticas sostenibles. Adicionalmente, nos hemos comprometido a reducir las emisiones de GEI de todos los restaurantes y oficinas en un 36% para 2023″, concluye Zavala.

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